Гормоны, что это и зачем они?

Гормоны (от греч. hormáo — привожу в движение, побуждаю), инкреты, биологически активные вещества, вырабатываемые эндокринными железами, или железами внутренней секреции, и выделяемые ими непосредственно в кровь.

Эстроген – самый, что ни на есть женский гормон, производимый яичниками. От него зависят время и интенсивность полового созревания девочек, регулярность менструального цикла, подготовка наружных половых органов и матки к регулярной сексуальной жизни, беременности и материнству. Эстроген отвечает и за материнский инстинкт, и за стремление облагораживать и защищать свое «гнездышко», и за удовольствие от ухода за близкими. Немаловажная функция эстрогена заключается в подавлении действия мужского гормона тестостерона, который вырабатывается и женским организмом. Когда содержание эстрогена в крови ниже нормы, тестостерон становится своеобразным «хозяином положения», и тогда женщина становится более склонной к соперничеству, агрессии и более «мужскому» поведению, у них даже проявляются незаурядные – по сравнению с другими женщинами – математические способности и пространственное мышление.

В разных фазах менструального цикла количество эстрогенов различно.

Они регулируют менструальный цикл и, кроме того защищают сосуды от образования на стенках холестериновых бляшек, регулируют водно-солевой обмен, увеличивают упругость кожи, регулируют деятельность сальных желез (именно поэтому признак здоровой женщины в расцвете лет – сияющая увлажненная кожа).

Отвечают эти гормоны и за прочность костей: они стимулируют образование новой костной ткани, задерживая в ней необходимые вещества – кальций и фосфор.

Поэтому в менопаузе, когда уровень эстрогенов в организме снижается, у женщин нередки переломы или развитие остеопороза.

Еще один женский гормон – прогестерон, отвечающий за своевременное наступление беременности и нормальное ее развитие, т. е. длительное бесплодие или частые выкидыши могут с большой долей вероятности говорить о низком уровне содержания этого гормона в крови женщины. Его также называют гормоном родительского инстинкта – под влиянием прогестерона в женщине происходят психологические изменения, готовящие ее к воспитанию и обереганию ребенка. Еще одна важная функция прогестерона – готовить молочные железы к выработке молока при появлении ребенка. Синтезируется прогестерон надпочечниками, желтым телом и плацентой. Он отвечает также и за стабильность настроения во второй половине цикла – если содержание этого женского гормона в крови ниже нормы, появляется раздражительность и может возникнуть депрессия. С прогестиновой недостаточностью связывают болезненность менструаций и многие проявления предменструального синдрома.

Пролактин –гормон, вырабатываемый гипофизом. Пролактин отвечает за рост и развитие молочных желез и выработку молока в период кормления ребенка. Содержание пролактина в крови возрастает при повышенных физических нагрузках, психологической травме и переутомлении, из-за чего пролактин называют «стрессовым гормоном». Однако это повышение вовсе не означает, что после стресса у кормящей женщины увеличится количество вырабатываемого молока. Напротив, резкое повышение содержания этого женского гормона в организме может привести к неприятным ощущениям в грудных железах и даже вызвать мастопатию.

Тестостерон считается «самым» мужским гормоном, однако и женским организмом тестостерон вырабатывается надпочечниками в определенном количестве. Знаменитый ПМС, т. е. реально критические дни, наступают у женщин, как правило, с 21-го по 28-й день месячного цикла. В этот период уровень женских гормонов в крови понижается, и тестостерон обусловливает раздражительность, агрессивность, утомляемость и плаксивость. Нарушение сна и головные боли, появление угревой сыпи и нагрубание молочных желез, повышение давления в этот период также может быть связано с влиянием тестостерона. Тестостерон по своему влиянию может оказывать и позитивное воздействие – например, он делает человека менее восприимчивым к боли и снижает уровень дискомфорта, повышает человеческие амбиции, уверенность в себе, подчеркивает поведенческую независимость и индивидуальность. Однако переизбыток тестостерона в женском организме может помешать нормальному течению беременности, вызвать рост волос на лице и груди.

Перечисленные гормоны тесно взаимосвязаны друг с другом, а также с другими гормонами. Чтобы разобраться в этом, требуется специальное образование.